Científicos consiguen rejuvenecer ratones adultos utilizando sangre humana de adolescentes

Puede sonar a cuento chino, pero unos científicos han encontrado evidencias de que inyectar sangre joven en un receptor más viejo parece tener poderes rejuvenecedores sobre el sujeto, incluso aunque el receptor adulto no sea humano.

En un nuevo estudio realizado por científicos de la compañía Alkahest, a varios ratones de avanzada edad le inyectaron sangre procedente de adolescentes. Los ratones que participaron en el estudio tenían 12 meses de edad, que en términos humanos equivaldrían a unos 50 años.

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Durante tres semanas, los ratones recibieron dos inyecciones semanales de plasma sanguíneo humano, que según afirman los científicos, es uno de los responsables de las propiedades rejuvenecedoras.

Después de este experimento, los científicos de la compañía biofarmacéutica con sede en California, compararon el comportamiento de los ratones inyectados con dos grupos control. Estos otros dos grupos de ratones estarían formados por individuos de 3 y 12  meses de edad respectivamente.

Los ratones de 12 meses tratados tenían un comportamiento propio de individuos jóvenes. Estos corrían y eran incluso mucho más activos que los ratones de 3 meses con los que fueron comparados.

El estudio demostró que también había evidencias de que la memoria de los ratones tratados había mejorado significativamente. Los investigadores midieron el aprendizaje espacial y la memoria de los roedores con una herramienta cognitiva llamado «Laberinto de Barnes».

Los ratones adultos, tienden a vacilar un poco durante la prueba; sin embargo, en esta ocasión, los ratones tratados lo hicieron tan bien como los ratones jóvenes.

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«El plasma de sangre joven mejora la actividad cognitiva y la conservación de la memoria», dijo Sakura Minami, una de las investigadoras de Alkahest.

Según el científico y fundador de Alkahest, Karoly Nikolich, las propiedades rejuvenecedoras de la sangre dependen de la diferente composición proteica del plasma joven y del de adulto.

El plasma contiene miles de proteínas. En un individuo joven, el plasma contiene una serie de proteínas capaces de rejuvenecer los tejidos, pero con la edad éstas desaparecen y son reemplazadas por moléculas perjudiciales para nuestro organismo.

«Ahora hemos descubierto por primera vez que existen cientos de proteínas que cambian a medida que envejecemos», dijo Nikolich.

«Gracias al estudio hemos observado que a medida que el plasma envejece se produce un aumento de proteínas inflamatorias que inducen la muerte celular.»

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Aunque los investigadores no tienen demasiada información sobre esas proteínas, mantienen que sus beneficios sobre el cuerpo se ven reflejados, incluso en el cerebro.

El estudio se presentó en la reunión anual que se realizó este mes en San Diego por la Sociedad de Neurociencia, sin embargo, es importante señalar que todavía no ha sido publicado o revisado por otros científicos.

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Neutrix/Deviantart

Sorprendentemente, este no es el primer estudio que afirma haber conseguido el rejuvenecimiento de los ratones gracias al suministro de sangre joven. Durante unos estudios realizados en 2014 se descubrió que inyectar sangre de ratones jóvenes a otros más viejos mejoraron la cognición y la fuerza de los últimos. La investigación realizada por los científicos de Alkahest podría ser por tanto la primera en demostrar que la sangre humana confiere los mismos beneficios a las dos especies.

En el futuro próximo, los investigadores pretenden investigar si el plasma humano de una persona joven puede tener el mismo efecto sobre las personas mayores de la misma forma, de hecho han comenzado un ensayo clínico en la universidad de Stanford en el que participan 18 personas con Alzheimer en estado leve o moderado.

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Alkahest no es la única compañía que realiza este tipo de investigaciones. Otra empresa estadounidense llamada Ambrosia está reclutando voluntarios para un ensayo clínico en el que personas mayores de 35 años van a recibir una única inyección de plasma joven.

Aún no está muy claro qué beneficios rejuvenecedores podría tener en los pacientes este  tratamiento de plasma, además, el estudio está recibiendo muchas críticas ya que a los participantes se les cobra unos 8.000€ para cubrir los costes del tratamiento y la investigación.

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Sea como sea, todavía queda bastante camino por recorrer. Por ahora todas nuestras miradas se centrarán en este primer ensayo clínico con la esperanza de confirmar que la sangre joven beneficia a las personas de igual forma que lo hace con los ratones.

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Fuente: Sciencealert