La vaselina podría ser la respuesta a un problema de salud que cuesta 3.500 millones de euros al año

A primera vista, el eczema puede parecer una dolencia más molesta que otra cosa. Sin embargo, para el 20 % de los niños que nacen y tienen que luchar contra él, los efectos pueden ser muy severos, por no hablar del desembolso que supone para los padres del crío. La dermatitis atópica es la forma más común de eczema y ​​tiende a aparecer en los bebés.

Puede ser de por vida o puede desaparecer por sí solo con el tiempo y está vinculado al asma, las alergias, problemas de sueño y problemas de peso. Algunos estudios sugieren que las familias que tienen un niño con este tipo de eczema gastan hasta el 35 % de sus ingresos cada mes en el tratamiento de su enfermedad.

Otras estimaciones elevan el coste total que supone el tratamiento del eczema en los EE.UU hasta 3.500 millones de euros al año.

¿Cómo podríamos poner remedio a este problema?

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Una investigación realizado recientemente parece saber poner fin a este enorme gasto económico. El estudio sugiere que una solución con un coste menor a 10 euros podría ayudar a prevenir el desarrollo de esta dolencia. Para ello, solo sería necesario embadurnar a los recién nacidos con vaselina hasta los seis meses.

«Podríamos ayudar a muchos recién nacidos y evitarles a las familias todo el sufrimiento que acarrea esa enfermedad», dijo el investigador Steve Xu, médico residente del departamento de dermatología de la Facultad de Medicina de Northwestern Feinberg. «Además, también es una buena solución en términos económicos», añadió.

Xu y su equipo estudiaron el caso de 124 bebés en 2014, durante el estudio, los investigadores de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregon observaron que el riesgo de sufrir de dermatitis atópica para los recién nacidos ser reducía a la mitad cuando sus padres los hidrataban a diario, o al menos 5 veces a la semana, exceptuando la zona del cuero cabelludo durante los primeros seis meses de vida. Los padres del estudio utilizaron un ungüento de farmacia sin receta, crema hidratante y aceite de semilla de girasol, todos ellos proporcionaron beneficios similares a la hora de prevenir el eczema.

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A continuación, Xu y sus colegas estudiaron el coste y determinaron que el uso de una crema hidratante diaria durante los primeros seis meses del bebé resultaba mucho más barato que el coste del tratamiento del eczema si este se desarrollaba más adelante.

Un suministro de seis meses de vaselina costaba sólo 6,8€, el más barato de todos los humectantes utilizados en el estudio. Y el coste total de la crema hidratante más cara, el ungüento Vaniply, fue de 162€ por un suministro de seis meses.

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Las fórmulas hidratantes son una gran forma de tratar el eczema, pero hasta ahora no se han utilizado necesariamente para prevenir el problema. Aún no está muy clara la efectividad que tiene esta sugerencia a la hora de prevenir el eczema, en gran parte porque aún no está claro qué causa exactamente la dermatitis atópica o por qué las personas que lo sufren son tan propensas a desarrollar alergias, fiebre del heno o asma.

Los investigadores sospechan que usar cremas hidratantes durante la infancia ayuda a corregir los defectos de la capa externa de la piel en los bebés que pueden desarrollar eczema. Se cree que esos defectos desempeñan un papel muy importante en la forma en que la enfermedad se desarrolla junto con otros factores hereditarios y ambientales.

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Si al prevenir la aparición del eczema también evitaríamos las alergias, la fiebre del heno y el asma vinculadas a él es otra cuestión sin resolver.

La vaselina es uno de los ungüentos hidratantes recomendados para el tratamiento de eczema por la Asociación Nacional de Eczema. «Además, es un tratamiento seguro», dijo Xu. «La vaselina no tiene conservantes o aditivos que puedan causar irritación u otras alergias», agregó.

El aceite de semilla de girasol fue el segundo hidratante del estudio, suponiendo un coste de 17€ durante los seis meses que duró el tratamiento, por lo que puede ser otra opción accesible para aquellos que quieren evitar la vaselina.

No todos los bebés necesitan una crema hidratante diaria

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¿Embadurnarás a tu bebé en vaselina esta misma noche? «No sin hablar primero con su pediatra», dijo Xu.

Es importante señalar que el estudio inicial sólo incluyó bebés que ya se consideraban dentro del grupo de alto riesgo predispuestos a desarrollar dermatitis atópica. Todos tenía un padre o un hermano que en algún momento habían sido diagnosticados con eczema, asma o fiebre del heno.

«Aún es necesario realizar más estudios y hacer un seguimiento más prolongado para confirmar que el método continúa previniendo la dermatitis atópica en bebés que fueron hidratados más allá de los primeros seis meses de vida. Afortunadamente, en este momento los resultados son alentadores, ya que casi la mitad de todas las personas que desarrollan eczema suelen hacerlo durante el primer año de sus vidas», dijo Xu.

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Hasta ahora, la investigación sólo sugiere que el uso de una crema hidratante diaria en los recién nacidos podría ser una buena idea para los bebés de alto riesgo. El riesgo de intentar este método muy bajo, incluso si al final no logra prevenir la dermatitis atópica.

«Los productos hidratantes suaves tienen muy poco o ningún riesgo para los recién nacidos». Por último, Xu añadió, «Es razonable que los padres con bebés de alto riesgo pregunten a los pediatras sobre la posibilidad de utilizar una crema hidratante como medida preventiva, al final solo supondría un coste de no más de 10 euros, por lo que no supone un gran desperdicio en el peor de los casos».

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Fuente: TheHuffingtonPost