Descubre cómo estos cuidadores lograron salvar cientos de vidas en un zoológico durante la 2º Guerra Mundial

A pesar de que se hayan dado numerosas guerras después de que concluyese la Segunda Guerra Mundial, el régimen dirigido por la Alemania Nazi aún se recuerda como uno de los males más terribles y despiadados que el mundo haya conocido. Incontables personas perdieron sus vidas luchando contra la tiranía y otros tantos inocentes la perdieron en el tremendo Holocausto que se realizó.

Todos hemos oído historias heroicas de soldados que se sacrificaron durante la guerra, aunque existen otras muchas historias de quienes podemos considerar héroes que no tuvieron que hacer uso de las armas. Algunos de estos héroes eran médicos, ingenieros o incluso empleados de un zoológico como ocurre en esta historia.

Durante la década de los años 20′, Jan Zabinski y Antonina Zabinski se conocieron cuando ambos trabajaban en la Universidad de Varsovia. Antonina enseñaba música y trabajaba como secretaria cuando conoció a Jan, quien se había convertido en el director de un zoológico después de trabajar varios años como profesor.

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Historia

El zoológico estuvo a cargo de más de 1.500 animales muchas especies diferentes. Entre ellas se podían observar elefantes poco comunes, linces e incluso una raza extremadamente rara de caballos salvajes polacos de los que solo quedaban 100 miembros de la especie.

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Antes de 1937, el zoológico se hizo tan popular que turistas de toda Europa decidían ir allí a ver su extraordinario repertorio animales.

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Wikipedia

De igual forma, con el tiempo se convirtió en un lugar muy popular entre los artistas que decidían visitarlo para poder capturar la imagen de los extraordinarios animales que allí se encontraban.

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The House Under A Wacky Star

Sin embargo, todo cambió drásticamente en 1939 cuando Polonia fue invadida por Alemania. Durante uno de los ataques alemanes, algunas bombas cayeron sobre el zoológico dejándolo completamente destruido y haciendo que muchísimos animales perdieran la vida. Tras el bombardeo, las tropas alemanas comenzaron a invadir el territorio y utilizaron a los animales supervivientes para hacer prácticas de tiro.

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Aunque Jan y Antonina fueron activistas antes de la guerra. Tras la ocupación los soldados alemanes nombraron a Jan superintendente de los parques públicos de Varsovia ya que no llegaron a conocer su pasado. De repente, Jan se encontró en una situación muy favorable para utilizar su autoridad y ayudar a tantas personas como le fuera posible. Jan convenció a los soldados alemanes de la necesidad de acceder a los guetos judíos de la ciudad para poder cuidar de los jardines.

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Una vez que consiguió acceder a los guetos, la pareja comenzó a llevar cerdos hasta el zoológico con los que alimentaban a las personas que literalmente se estaban muriendo del hambre. También aprovecharon su situación para poder llevar algunos documentos de identidad falsos con los que algunas personas quizás tuviesen la oportunidad de escapar. Sin duda era algo muy arriesgado, pero no podían quedarse de brazos cruzados ante aquella situación.

Siempre que les era posible, utilizaban las antiguas jaulas de los animales para ocultar a aquellas personas que huían de los soldados alemanes.

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Imperial War Museums

Jan y Antonina ocultaron tanto a civiles judíos como a  los soldados que sobrevivieron a la invasión. Gracias a la ayuda de esta pareja podía permanecer allí de forma segura hasta que encontraban una forma de salir del país.

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Imperial War Museums

Además de ocultar a muchas personas en el zoo, los extraordinaria pareja llegó a ocultar a algunas personas en su casa con el riesgo que eso suponía. Cada vez que Antonina veía que algún peligro se acercaba comenzaba a tocar la canción, «Go, Go to Crete!» en el piano, con esta melodía se avisaba a todos los supervivientes para que se ocultasen inmediatamente.

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Cientos de personas llegaron a esconderse en su sótano durante la guerra. Hoy en día, el sótano se mantiene como un museo dedicado a la extraordinaria pareja que arriesgó sus vidas para salvar la de otros.

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Esta situación continuó hasta 1944, cuando Jan se unió al Levantamiento del Gueto de Varsovia. Como resultado de su participación, fue detenido y llevado a un campo de concentración. Incluso con su marido encarcelado, Antonina continuó ayudando a los refugiados hasta que la guerra llegó a su fin.

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Milagrosamente, Jan sobrevivió a su encarcelamiento y pudo se testigo de la reapertura del zoológico que se realizó en 1949. En 1968, los héroes Jan y Antonina recibieron un reconocimiento del pueblo de Israel en el que se les agradecía el increíble esfuerzo que realizaron para salvar la vida de los demás.

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