¿A qué edad deberían los niños empezar a usar un teléfono móvil?

Los teléfonos inteligentes han cambiado mucho la forma de vivir y comunicarnos. Nos permiten mantener el contacto con alguien en cualquier lugar y momento. Pero no muy tarde, los padres tienen que enfrentarse a la decisión de si ya es hora de darle un teléfono a sus hijos o si aún es demasiado pronto.

Los teléfonos suelen ser útiles para los padres ya que son una forma de mantener controlados a los niños. Pero hay que tener en cuenta que con ellos les damos un acceso fácil a los medios sociales y esto puede crear más problemas de los que soluciona.

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Jesse Weinberger es un experto en seguridad en Internet que da conferencias sobre los peligros de la socialización digital. «Mi regla es no dar el teléfono a niños más pequeños de 13 o 14 años. Hay una falta de pensamiento crítico antes de esa edad, pierden el control de los impulsos y creen todo lo que ven,» dice Weinberger.

Tener un teléfono propio puede ser muy problemático. Su fácil alcance crea una atmósfera distinta. Aplicaciones como Instagram o Facebook no están destinadas a niños menores de 13 años. Sin embargo, los niños lo ignoran y se hacen las cuentas. Las utilizan para validar su posición social mediante seguidores y me gustas.

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«Los niños mienten. El 80% levantará la mano si les preguntas que si tienen instagram. Los padres no tienen ni idea de lo que está pasando,» dice Weinberger.

Algunos adultos piensan que monitorizando o restringiendo el contenido inapropiado del teléfono de sus hijos pueden resolver estos problemas. Jesse advierte que la monitorización puede convertirse en un trabajo a tiempo parcial.

Pero el peligro del teléfono inteligente no solo se limita a las interacciones sociales. También hay un riesgo fisiológico ya que los dispositivos retroiluminados utilizados antes de dormir interrumpen los ritmos del sueño y comprobar el correo electrónico lleva a la apnea del correo electrónico, donde inconscientemente detenemos nuestra respiración y actualizamos para ver si ha llegado algo nuevo. Estas cosas podrían resultar perjudiciales en los cuerpos en desarrollo.

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Al final son los padres los que tienen que decidir si su hijo es capaz de usar un teléfono inteligente de manera responsable o no. Weinberger cuenta que la clave está en establecer límites en su uso y educar a los niños explicándole los posibles riesgos. Weinberger dice que la pregunta no es cuándo un niño está listo para un teléfono, sino cuándo está listo el padre.

Y tú, ¿cuándo le diste el teléfono a tu hijo?

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Fuente: Mentalfloss | Webmd | Thesnugg | Nytimes | Huffingtonpost