8 Descubrimientos y proezas de los últimos 10 años que podrían cambiar la historia de la humanidad

En la última década, el campo de la ciencia ha experimentado un desarrollo realmente estratosférico.

Desde la comprobación de la existencia de agua en Marte hasta el hallazgo de la materia oscura, cientos de nuevos descubrimientos conforman una lista que prueba que si la próxima década es tan importante para la ciencia como esta última, estamos viviendo tiempos realmente emocionantes para la comunidad científica.

Las 8 mejores descubrimientos y proezas científicas de la última década:

1- La reprogramación de las células madre

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Nissim Benvenisty

Las células madre son las células del cuerpo que poseen la capacidad innata de convertirse en cualquier otro tipo de célula. Esto significa que pueden convertirse en, por ejemplo, un glóbulo rojo si eso es lo que tu cuerpo necesita en ese momento.

Sabemos que las células madre tienen esta capacidad desde 1981. Lo que no sabíamos hasta el 2006 es que cualquier célula del cuerpo puede reprogramarse y convertirse en una célula madre.

Un tipo llamado Shinya Yamanaka fue el primero en hacerlo mediante la adición de cuatro genes específicos a una célula de la piel. Este es un gran hallazgo para la medicina regenerativa puesto que representa una herramienta única para reparar el daño causado por una enfermedad.

2- Manipulación de la memoria

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Aaron Logan

En 2014, los científicos Steve Ramirez y Xu Liu hicieron que unos ratones viesen los recuerdos negativos de su cerebro como recuerdos positivos, y viceversa.

Esto ha abierto una forma completamente nueva de tratamiento para aquellos que sufren un trastorno de estrés postraumático o intensos sentimientos de dolor por la pérdida de un ser querido. Sin duda podría convertirse en un descubrimiento muy útil en un futuro cercano.

3- Un paso más cerca de la dominación mundial de los robots

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Harvard University

En 2014, 1.024 «kilobots» recibieron la tarea de organizarse en forma de estrella. Sin más instrucciones, los bots trabajaron juntos y se unieron en una forma de estrella perfecta. Eran lentos, espasmódicos y colisionaron unos con otros varias veces, pero lograron finalizar la tarea por sí solos. Si uno se quedaba atascado o se confundía, los demás le ayudaban a retomar el rumbo.

Entonces, ¿cuál es el uso de esto más allá de crear Skynet? Estos mismos robots a una escala mucho más pequeña podrían introducirse en nuestro torrente sanguíneo para combatir enfermedades. Los más grandes podrían desplegarse en misiones de búsqueda y rescate, e incluso podrían dar forma a edificios enteros.

Aunque claro, siempre está el inconveniente de que puedan formar ejércitos y luchar contra nosotros hasta llevarnos al exterminio. Mejor pensemos en positivo, ¿de acuerdo?

4- El agujero negro más grande jamás descubierto

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NASA

En 2009, un equipo de astrónomos se propuso medir la masa de un agujero negro descubierto recientemente, denominado S5 0014 + 81. Nunca se imaginaron que resultaría ser 10.000 veces más grande que el mayor agujero negro que se encuentra en el centro de la Vía Láctea, convirtiéndolo en el mayor agujero negro conocido por el hombre hasta la fecha.

Este agujero negro ultramasivo es equivalente a 40 mil millones de masas solares. Lo que lo hace aún más especial es que se formó relativamente pronto en la historia del universo, solo 1.6 billones de años después del Big Bang, dato que sugiere que los agujeros negros de este tamaño crecen increíblemente rápido.

5- Ondas gravitacionales

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NASA

Las ondas gravitacionales son ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo que viajan a la velocidad de la luz. Fueron predichas por Albert Einstein en su Teoría de la relatividad general, la cual establece que la masa curva el espacio-tiempo. En 2016, unas ondas gravitacionales fueron detectadas por varios aparatos láser LIGO al pasar sobre la Tierra, confirmando las predicciones de Einstein realizadas 100 años antes.

Aunque suene un poco a chino, se trata de un evento muy importante en el campo de la astronomía, ya que demuestra una gran parte de la teoría de la relatividad general de Einstein que nos permitiría detectar futuros eventos cósmicos a gran escala.

6- La confirmación de la existencia de la materia oscura

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Lucas Taylor / CERN

La materia oscura es una forma de materia, en gran medida no identificada, que explica una gran cantidad de escenarios astronómicos extraños. Se trata de una materia que no podemos ver, de ahí el nombre de «materia oscura».

En 2009, varios laboratorios estadounidenses anunciaron que unos sensores colocados dentro de una mina de mineral de hierro habían capturado materia oscura. Allí se detectaron dos partículas que muestran todas las características que parece tener esta extraña materia.

Actualmente se está trabajando para verificar que las lecturas fueron precisas, pero todas las señales apuntan a que estas partículas son materia oscura. Este podría ser uno de los descubrimientos más importantes en física del siglo.

7- Un chip capaz de simular el cerebro humano

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Wikimedia

Aunque se pensaba imposible solo unos años antes, IBM lanzó en 2014, un chip que funciona de manera similar al cerebro humano. Cuenta con 5.4 mil millones de transistores y consume 10.000 veces menos energía que los chips convencionales. El dispositivo funciona simulando las sinapsis del cerebro, 256 millones de ellas, para ser precisos. Estos pueden programarse para hacer lo que el usuario quiera, haciéndolos increíblemente útiles en superordenadores y sensores distribuidos.

SyNAPSE no está limitado en términos de rendimiento gracias a su diseño radicalmente diferente en comparación a una computadora convencional. Está basado en eventos, por lo que solo se enciende cuando se necesita, lo que permite ahorrar energía y reducir las temperaturas. Esta tecnología revolucionaria podría cambiar seriamente la industria de la informática en los próximos años.

8- ¿Hay vida en Marte?

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NASA

En 2015, la NASA reveló algunas imágenes que muestran rayas largas y oscuras en la superficie del planeta rojo que aparecen y desaparecen con el transcurso de las estaciones.

Esto demuestra que actualmente existe agua en estado líquido en Marte. Ya sabíamos que hubo agua en el pasado, pero conocer que también la hay actualmente cambia muchos aspectos del juego. Esto abre la puerta a la famosa pregunta «¿hay vida en Marte?».

La presencia de agua también nos podría ser de gran ayuda cuando finalmente se realicen las misiones tripuladas a Marte alrededor de 2024, ya que los astronautas podrían usar recursos que ya están presentes en la superficie marciana en lugar de llevarlos.

¡Comparte los mayores hallazgos científicos de la última década con todos tus amigos!

Fuente: Listverse