7 Inventos de la medicina moderna fruto del ingenio de las enfermeras

Las enfermeras se encargan de revisar el pulso, extraer sangre y cuidar de nosotros cuando estamos enfermos. Pero más allá de todo eso, también crean equipos que salvan vidas y hacen que la vida en el hospital sea más fácil.

Con el tiempo, las enfermeras han asumido más responsabilidad en lo que respecta al cuidado del paciente. Gracias a los roles que juegan en el hospital, estas pueden observar las prácticas y procedimientos médicos desde un enfoque diferente, lo que en ocasiones da pie a la creación de inventos revolucionarios y útiles.

Si de algo no hay duda, es que sin la ayuda de las enfermeras la vida en los hospitales no sería lo mismo.

A continuación te presentamos algunos inventos creados por estas profesionales de la medicina:

1- Tubo de alimentación para veteranos incapacitados

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Blackthen

Debido a las experiencias que pudo vivir junto a los soldados que trató durante la Segunda Guerra Mundial, Bessie Blount Griffin, una enfermera afroamericana, ideó un aparato que hacía posible que los pacientes amputados fueran capaces de alimentarse por sí mismos.

Gracias a su invento, los soldados incapacitados podían morder un tubo y recibir una dosis de comida, dándoles de esta forma cierta independencia.

El ingenio de Bessie no se quedó ahí. También inventó la cuenca de emesis de cartón desechable formada a partir de papel de periódico, harina y agua.

2- Líneas intravenosas codificadas por color

8 invenciones medicas creadas por las enfermeras 01
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Durante 37 años como enfermera, Terri Barton-Salinas ha visto cómo los errores hospitalarios pueden poner en riesgo la vida de los pacientes. «Cometer un error de medicación es la peor pesadilla de una enfermera», comentaba ella misma.

Lo cierto es que muchas muertes y lesiones se atribuyen a confusiones en los tratamientos administrados a través de las vías intravenosas y otros tubos que suministran medicamentos, líquidos, nutrientes, oxígeno y sangre a pacientes enfermos. Cuando se unen numerosas líneas a un paciente, puede ser difícil diferenciarlas y es fácil cometer un error.

Por esta razón, Teri Barton-Salinas y su hermana, Gail Barton-Hay, decidieron patentar sus líneas con códigos de color en 2003, que hacen que sea más sencillo para las enfermeras administrar con seguridad múltiples medicamentos.

3- El carro de paradas

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Cuando se detiene el corazón de un paciente, tener un desfibrilador y un equipo de reanimación a mano puede suponer la diferencia entre la vida y la muerte. Por este motivo, la experimentada enfermera Anita Dorr inventa en 1968 un carrito con varios cajones donde pudieran encontrarse fácilmente todas las herramientas adecuadas durante una emergencia.

El carrito de paradas tuvo tanto éxito y ha salvado tantas vidas que actualmente se utiliza en todo el mundo.

4- Fototerapia neonatal

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Enfermeriadeciudadreal

Actualmente, sabemos que la luz del sol ayuda a los bebés que sufren ictericia, una condición que hace que la piel de los recién nacidos adquiera un color amarillento causado por altos niveles de bilirrubina en su sangre. P

or lo general, el hígado es capaz de descomponer la bilirrubina, sin embargo, el hígado de muchos bebés todavía no funciona eficientemente durante las primeras semanas de vida y terminan desarrollando este problema.

En los años 50, la enfermera Jean Ward descubrió por casualidad que la luz del sol ayudaba a combatir esta condición. Al parecer, convencida de que el aire fresco y la cálida luz del sol ayudaría a los bebés que cuidaba como enfermera, Ward decidió llevarlos al aire libre.

Cuando volvió al hospital con los niños, un médico notó que las zonas de piel que habían sido cubiertas por las mantas estaban más amarilla que el resto del cuerpo. Gracias a la intuición de Jean Ward, actualmente los profesionales médicos utilizan la fototerapia para tratar a los bebés con ictericia.

5- Máscaras de fototerapia

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Cuando por fin se empezó a instaurar el tratamiento de la fototerapia, apareció un nuevo problema. Con el objetivo de proteger los ojos de los pequeños frente a los rayos UV, las enfermeras y los médicos se veían obligados a improvisar una especie de gafas de protección con cualquier material que tuvieran al alcance.

Esto sería así hasta que en la década de 1990, Sharon Rogone, quien había trabajado como enfermera en unidades de cuidados intensivos neonatales en el hospital en San Bernardino, California, diseñó unas gafas especiales para los recién nacidos.

Junto a las gafas, también diseñó una estructura que se acoplaba a la cabeza y ayudaba a mantener las gafas en su lugar. Todo el conjunto sería conocido desde entonces como Bili-Bonnet.

6- Compresas sanitarias

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Durante la Primera Guerra Mundial, los doctores y las enfermeras usaron un material llamado cellucotton para tratar las heridas de los soldados en el campo de batalla. El producto era cinco veces más absorbente que el algodón.

Sin embargo, las enfermeras de campo también lo usaron «extraoficialmente» como compresas sanitarias. La idea fue tan efectiva que algunos años después de que finalizase la guerra, el invento se popularizó y adquirió forma como producto comercial bajo la marca ‘Kotex’.

7- Bolsa de ostomía

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La primera persona que se dio cuenta de que los pacientes con ostomía necesitaban una atención especial fue la enfermera Elise Sorensen; a ella se le puede atribuir la fundación de la primera consulta de atención al paciente ostomizado.

Después de que su hermana menor, Thora, se tuviese que enfrentar a una operación intestinal a causa de un cáncer de colon, Elise decidió buscar una solución que resolviera los problemas relacionados con la gestión y evacuación de los deshechos alimenticios.

Por esta razón, Elise desarrolla en 1954 una bolsa de plástico intercambiable que podía adherirse al cuerpo del paciente. Gracias a su invención, aquellos que desde entonces se han sometido a una cirugía de ostomía, son capaces de llevar vidas normales.

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Fuente: Mentalfloss