«404», La ciudad China que no aparece en los mapas

De las 657 ciudades de China, hay una que no se puede encontrar en ningún mapa. Nadie oye hablar de ella ni la ha visto. Ni siquiera los chinos saben de su existencia.

Bienvenido a 404, una ciudad remota en el desierto de Gobi que fue construida bajo secreto nacional en 1950 para que la China comunista pudiera crear su primera bomba nuclear durante el apogeo de la Guerra Fría.

Para añadirle misterio, el nombre en clave de esta ciudad es también el nombre de la planta nuclear y el código de respuesta que obtenemos hoy en día cuando una página web no se puede encontrar.

Estos son algunos de los lugares, ahora en ruinas, que podemos encontrar en esta misteriosa ciudad:

Estatua presidente Mao

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Li Yang

La plaza en la que se encuentra la estatua del presidente Mao, fue el centro de la ciudad 404, donde los residentes iban a relajarse y buscar entretenimiento.

Park City

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Li Yang

Este modelo de avión en el Park City nuclear ha quedado en ruinas después de que todos los residentes de la ciudad 404 fueran reubicados en 2005.

Animales abandonados

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Li Yang

Cuando los residentes fueron evacuados, muchos animales fueron abandonados por sus antiguos propietarios.

Estación de tren

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Li Yang

La ciudad 404 tenía su propia estación de tren, donde se ve el almacenamiento de carbón abandonado.

Guarderías

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Li Yang

La misteriosa ciudad tenía dos guarderías, exactamente iguales y diseñadas por los rusos.

Un popular restaurante

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Li Yang

Este edificio albergó el «Old Granny Hot Pot», un popular restaurante en la comunidad.

La ciudad, que un día fue próspera y llena de vida, con una extensión aproximada de de 2 Km² en las áridas arenas de Asia Central, está prácticamente desierta a día de hoy.

Este conjunto de increíbles imágenes, llevadas a cabo por un fotógrafo chino que afirma haberse criado allí, capta la presencia inquietante de la Ciudad 404 actual, después de que todos los residentes fueran reubicados por las autoridades en 2005.

«Usted no encontrará mi ciudad natal en ningún mapa de China», dice Li Yang, fotógrafo de 32 años, que ahora vive en Beijing, a unos 2.000 kilómetros de la aislada «Ciudad Nuclear».

Durante cerca de medio siglo, la Ciudad 404 existía con un solo objetivo: la vivienda para los empleados que trabajaban en la central nuclear del mismo nombre que construyó la primera bomba nuclear de China entre el 1950 y el 1960.

«No había autobuses, ni taxis, ni siquiera semáforos, ya que podía recorrerse de un extremo a otro en tan sólo 15 minutos», recuerda Li Yang.

Baños públicos

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Li Yang

Todos los residentes, sin importar si eran gerentes o trabajadores, iban a los mismos baños públicos, ahora vacíos.

Edificio de viviendas

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Li Yang

Este edificio de apartamentos alojó a muchas de las familias de esta pequeña comunidad.

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Li Yang

Este edificio de apartamentos fue construido en la década de 1960. Los marcos verdes de la pared se utilizaban para colgar los retratos del presidente Mao.

Nuclear City Park

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Li Yang

La puerta del «Nuclear City Park» era el único lugar pintoresco en 404 donde los residentes podían relajarse con su familia y amigos.

La pequeña comunidad estaba equipada con todas las funciones de una gran ciudad, desde discoteca a biblioteca, baños públicos y una fábrica de vinagre.

Además de las dos guarderías que hemos visto previamente, había dos escuelas primarias, una escuela media y por último, la escuela secundaria.

La ciudad, en el extremo Oeste de China, incluso tenía pasteleros especializados en la fabricación de una merienda popular de Shanghai, una oriental metrópolis costera a unos 2.800 kilómetros de distancia.

Centro de entretenimiento

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Este centro de entretenimiento para los trabajadores contaba con una sala de biblioteca, sala de entrenamiento y de juegos de cartas.

Escuela primaria

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Li Yang

Un pequeño bosque

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Li Yang

La ciudad tenía un pequeño bosque en el centro. Hoy en día, solo los animales abandonados caminan por él.

«Era el estilo típico de vida colectiva comunista», dice Li Yang. «Las personas fueron enviadas de todas partes de China para vivir y trabajar en una ciudad construida a propósito para dar cabida a tres generaciones.»

Añade: «En ese momento, China quiso construir una bomba nuclear a toda costa.»

Li Yang asegura que en la ciudad había cerca de 20.000 personas. La «ciudad nuclear», construida desde cero en la parte más remota de China, no permitió que el país supiera de ella. El 16 de octubre de 1964, el país hizo explotar con éxito su primera bomba atómica y Li Yang asegura que fue construida por los trabajadores de C404.

Edificio de oficinas

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Li Yang

Oficina de correos

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Li Yang
Li Yang

El fotógrafo vivió en Ciudad 404 durante 19 años hasta que fue a la universidad en 2003. Dos años más tarde, la ciudad fue abandonada. Todos los residentes fueron reubicados en otras ciudades, incluso en zonas del desierto de Gobi.

Al igual que muchas personas, Li Yang siente nostalgia de los viejos tiempos, aunque su ciudad natal técnicamente nunca ha existido en la historia moderna de China.

Zoológico en «Nuclear City Park»

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Li Yang

Hubo un zoológico en el que se podían encontrar osos, aves, monos, pavos reales y ciervos.

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Li Yang

Un parque de atracciones

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Li Yang
"404", La ciudad China que no aparece en los mapas
Li Yang

Li Yang volvió a 404 cuatro veces durante 2013 y 2016 para documentar sus calles desiertas, sus edificios y sus parques.

Una de las imágenes favoritas de Li Yang es esta, en la que podemos ver dos árboles en la estéril arena de Gobi. «Yo los planté cuando tenía cuatro años, cerca del patio trasero de mi casa», cuenta.

Ahora uno de los árboles está vivo, y el otro muerto.

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Li Yang

«Nuclear City Park»

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Li Yang

Un lugar en el que se encontraban sus residentes para pescar y socializar.

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Li Yang

«Tan pronto como entré en 404, mis recuerdos empezar a volver. Podía oír, ver y oler las cosas…», dice Li Yang.

¿Conocías esta ciudad China? ¿Habías oído hablar de ella alguna vez? ¡Cuéntanoslo en los comentarios!

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Imagen de portada: LiYangFuente: Dailymail